Historien bak Norges største nettbutikk

Da Einar Øgrey Brandsdal etablerte sin første nettbutikk for over 20 år siden, var han en pioner. Nå driver gründeren av Brandsdal Group flere nettbutikker, deriblant landets desidert største – BliVakker.no

Tekst: aStory

– Det har vært en ekstrem utvikling i bransjen siden jeg startet min første nettbutikk for 21 år siden. Da var det omtrent ingen som handlet på nett, men nå er det blitt dagligdags for de fleste, sier Einar Øgrey Brandsdal (42), eier og daglig leder i Brandsdal Group.

 

Brandsdal Group AS driver auksjonsstedet Netthandelen, samt nettbutikkene BliVakker.no, Brandsdal of Norway og Cocopanda. Konsernet hadde i 2017 en total omsetning på 800 millioner kroner. I dag er det 160 ansatte ved hovedkontoret i Kristiansand, hvor både administrasjonen og hovedlageret er lokalisert, samt 20 ansatte ved lageret i Tyskland.

 

– For 5–6 år siden var auksjoner på nett vår største gren, og Netthandelen omsatte for 440 millioner kroner årlig. Nå har BliVakker.no vokst forbi, og er et viktig satsningsområde også fremover.

 

Netthandelen.no har etablert seg på solide 100 millioner omsetningskroner årlig, mens BliVakker.no omsatte for 300 millioner kroner i 2016, og er Norges største skjønnhetsbutikk på nett. Samtidig er BliVakker.no sin utenlandske søsterbedrift, Cocopanda, i ferd med å få skikkelig fotfeste.

 

– Vi etablerte BliVakker.no i Norge i 2007 og har hatt solid økning hvert år siden. I 2012 begynte vi også å satse utenlands, og etablerte Cocopanda i Danmark i 2012, i Sverige i 2014 og i Finland og Tyskland i 2016. Og planene er å utvide til flere land i løpet av 2018, sier den offensive konserneieren.

 

Lageret for de utenlandske nettbutikkene ligger i Flensburg, og Brandsdal er takknemlig for at bedriften er blitt tatt godt i mot i utlandet.  

 

– Cocopanda ble i 2017 kåret til den raskest voksende nettbutikken i Sverige, og det til tross for at den driftes fra hovedkontoret vårt i Kristiansand. Slikt er veldig moro, og det forteller oss at det har vært riktig også å satse utenfor landets grenser, sier Brandsdal.

 

Slik startet det
Men det har ikke alltid gått like bra. I 1997 da Einar Øgrey Brandsdal sammen med en kamerat etablerte sin første nettbutikk, Euronor, var det magrere tider. Bak seg hadde han et avbrutt eiendomsmeglerstudie fra BI, en firedager lang militærkarriere, og et par års erfaring som daglig leder i bestefarens firma, Einar Øgrey Skjellsand. 

 

– Euronor var en av landets første nettbutikker, og planen var å importere datadyr som vi skulle selge. Men for å si det sånn – det gikk dårlig og vi solgte omtrent ingenting.

 

Men så puttet ti lokale investorer 500.000 kroner inn i firmaet, og gjorde det mulig å holde hodet over vann litt til. To år senere, i 1999, etablerte Brandsdal Netthandelen.no sammen med en annen kompanjong, Jahn Fredrik Reme. 

 

Heller ikke dette ble en umiddelbar suksess, derfor inngikk Brandsdal et samarbeid med QXL, og solgte varer på auksjon gjennom dem. 

 

– Det gikk heldigvis bedre, for QXL hadde allerede et kjent merkenavn. Vi solgte våre varer gjennom dem i en lang periode.

 

Utviklet interne systemer
Etter hvert valgte Brandsdal å kjøpe ut kompanjongen sin, og senere ble også de ti investorene kjøpt ut. Deretter valgte han å avslutte samarbeidet med QXL for å satse på nettauksjoner gjennom egne systemer. Den første nettauksjonsløsningen til Netthandelen ble laget av et eksternt konsulentfirma, men allerede i 2003 begynte Brandsdal å ansette systemutviklere som utviklet egne e-handelssystemer. 

 

Dag Øyvind Godtfredsen, it-direktør i Brandsdal Group, forteller at i takt med at selskapet utviklet seg, vokste det fram et ønske og behov for å ha både kunnskapen om og eierskapet til systemene internt.

 

– I starten utviklet vi tekniske løsninger beregnet for salg gjennom nettauksjon, samt løsninger for både innkjøp og lagerstyring, forklarer han.

 

Dermed utviklet it-avdelingen også et system tilpasset dette.

 

– I dag er både auksjonsløsningene og våre systemer for netthandel, lager, markedsføring og logistikk samlet på en og samme plattform, og alt er utviklet av våre interne systemutviklere. Det har gjort at vi har en unik kompetanse på e-handel, med alle områder det innebefatter, internt på huset, forklarer Godtfredsen. 

 

Fra auksjon til nettbutikk
Overgangen fra kun auksjon til både auksjon og netthandel i 2007 har blitt en milepæl for konsernet, og Lene Johansen, salgs – og markedsdirektør, forteller at målene er enda større.

 

– Pilene har bare pekt oppover etter at vi også begynte med ren nettbutikk og etablerte BliVakker.no i 2007. I tillegg til at vi nå er landets største skjønnhetsbutikk på nett, har BliVakker.no blitt kåret til Årets kundefavoritt på nett to år på rad og har også fått utmerkelsen Årets Sørlandsbedrift.

 

Brandsdal Group driver også nettbutikken Brandsdal of Norway, som selger egendesignede klær og sko.

 

– Brandsdal of Norway ble opprinnelig startet som et eget klesmerke i Netthandelen, men den høye omsetningen viste at det var potensial for en egen nettbutikk, så det startet vi høsten 2016, fortsetter hun.

 

Våren 2017 flytter hovedkontoret i Kristiansand, med både hovedlager og administrasjon, inn i topp moderne og større lokaler, og dermed legges alt til rette for ytterligere vekst.

 

– Vår visjon er å bli Nord-Europas ledende netthandelsgruppe ved å selge både egenproduserte og andres kvalitetsprodukter på nett til kunder både i og utenfor Norden, forteller Johansen.

 

Formidabel reise
For daglig leder og eier, Einar Øgrey Brandsdal har det vært en formidabel reise så langt.

 

– Vi har funnet en form som treffer godt, men jobber samtidig strategisk for å finne nye forretningsmodeller og enda smartere måter å jobbe på. Det er en bransje som er i kontinuerlig endring og som vi vil være i front av, og samtidig skal vi være en god og trygg arbeidsplass for våre ansatte, avslutter gründeren.

 

Brandsdal Groups selskaper:
* Euronor etablert april 1997
* Netthandelen.no etablert desember 1999
* Første auksjon 16. august 2003 på egen plattform.
* BliVakker.no startet som avdeling i Netthandelen i i 2007 og ble etablert som eget selskap i 2009
* Cocopanda.dk etablert i 2012
* DrLykke.no – nå InGarden.no etabler mars 2014
* Cocopanda.se etablert oktober 2014
* Brandsdal of Norway etablert november 2015
* Cocopanda.fi etablert januar 2016                                                                                         *Cocopanda.de etablert september 2016
*Cocopanda.at etablert februar 2018
*BliVakker Markens etablert mai 2018